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Les Amis Du Canal Rideau

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Au Sujet du Canal Rideau

De 1826 à 1832, sur l'ordre du gouvernement britannique, les rivières et les lacs sauvages d'une ancienne voie de canotage connue des Indiens le long des rivières Rideau et Cataraqui furent transformés pour devenir la voie navigable du Canal-Rideau. Cette réalisation magistrale visait à fournir à l'armée britannique une voie sûre pour l'approvisionnement de ses garnisons postées à l'intérieur des terres, tout en évitant la voie directe mais exposée du Saint-Laurent, menacée pendant la guerre de 1812.

Painting by C.W. Jefferys of Colonel By supervising construction of the locks at Bytown
Le colonel John By surveillant la construction des écluses à Bytown.
Tableau de C.W. Jeffreys. Ce tableau se trouve maintenant dans le salon Colonel By à l'hôtel Château Laurier à Ottawa
(Image digitale tirée de Rescol)
Le canal fut conçu par le lieutenant-colonel John By des British Royal Engineers. Il fut en grande partie construit par des entrepreneurs indépendants sous la supervision du colonel By et de son état-major. Affrontant la nature, les conditions de travail du XIXe siècle et la malaria, des centaines d'ouvriers irlandais et canadiens-français, de maçons écossais et de sapeurs-mineurs britanniques mirent moins de six ans pour réaliser cet extraordinaire système de canaux.

Le canal Rideau, qui relie l'ancienne capitale nationale de Kingston à la nouvelle capitale nationale d'Ottawa, est un élément exceptionnel de notre patrimoine. En 1925, il a été désigné lieu historique national et en 2000, rivière du patrimoine canadien. Encore exploité à peu près comme au moment de son ouverture, en 1832, il demeure le plus ancien canal continuellement en exploitation en Amérique du Nord.


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